A HPE “új” tárolója – HPE Alletra

A HPE tárolási portfólia mindig elég széles volt a termékei között azért akadt át-átfedés néha. A Nimble egy kiváló felvásárlás következtében kerül a porfólióba, ahol addig ez a midrange – Tier 1 – réteg üres volt, kb a korábbi 3PAR felvásárlás termékeivel volt lefedve. Aztán körülbelül két évvel ezelőtt megjelent a HPE Primera, amiről szerintem teljesen jogosan lehet állítani, hogy egy fejlesztett 3PAR. Persze rengeteg változás történt a hardver tekintetében – unified memory, több ASIC stb – de a működési elve, a szervezése és maga az egész termék – még az alapértelmezett felhasználó és jelszó is – azt mutatja, hogy ezt egy GenX 3PAR.

Magáról a HPE Primera-ról többször is írtam de lényeg a lényeg, hogy a még mindig árult 3PAR vonalat “egyelőre” nem váltotta le. Teljesen érthető, hogy egy akkora installált bázissal rendelkező termék mint a 3PAR nem mehet egyik napról a másikra end-of-sale állapotba, de azért érezhető a levegőben hogy olyan nagyon nagy újdonságok a 3PAR generációt már nem fogják érni.

Na vissza a Primera – ejtsd prájmera – termékre. Megjelentésekor páros lábbal csúsztak rá a HPE-re egyéb gyártók és sok ügyfél is kérdően nézett, hogy nincs belőle csak SSD-vel szerelt – akkoriban nem volt még elérhető minden régióban a HDD-s kiépítés. Aztán mikor elérhető lett a C széria – ebben lehet HDD is – akkor azon ment a szemgolyók forgatása, hogy hol van a tiering? Sehol. Egyszerűsítettek és mindent kivettek amit az ügyfelek 10%-a használ csak és értelmetlen ezzel szennyezni a kódot vagy éppen túráztatni megát a tárolót. Arról is elég sok szó volt hogy bár NVMe ready, de megjelenésekor semmi köze nincs az NMVe-hez. Igaz ez a Nimble-re is, ami a midrange kategóriában tavaly lett SCM ready. NVMe-t mint tárolási média nem is tartalmazhat. Ahogy a Primera-ban, úgy a Nimble-ben is megjelent az SCM. Utóbbiban csak a két nagyobb AF modellbe volt tehető és csak cache tud lenni mivel minden más SATA SSD, előbbiben pedig 8 vagy 16 darab NVMe lehet attól függően mennyi kontroller van benne.

HPE Alletra

Első sorban lelövöm a tényt, ez az új generációs Primera és Nimble. Nem világos, hogy ez csak egy leágazás vagy a főút. Ez a vonal egyből két szériát tartalmaz.

Tehát a HPE Alletra 6000 az egy hatodik generációs HPE Nimble, a HPE Alletra 9000 pedig egy “második” generációs HPE Primera A-osztály. Vegyük őket sorra.

HPE Alletra 6000

A gen 4 Nimble volt az AF/HFXXXX, a gen5 az AF/HFXX vonal. Partneri előadásokon is mondogatta a HPE hogy AMD Epyc-re váltás történik a kontrollerekben, ami teljesen érthető. Az Intel “gyáraiban” megállt az idő, a magok számában, szálra vetített teljesítményben és PCIe 4-es csatornák számában is a tükörben látja már az EPYC. Én is azt vártam, hogy a Nimble új generációja születik és nem egy új terméknév alatt egy tároló.

A HPE Alletra tehát pontosan úgy néz ki szemből, pontosan azonos architektúra mentén – a szoftverének felületét még nem láttam de szerintem az is – működik mint bármelyik másik Nimble. Annyi különbséggel míg a gen 5 Nimble nem használhat NVMe-t tárolásra – mivel a kontrollerekben van az SCM modul és nincs erre beállítási lehetőség, addig az Alletra 6000 csak azt használhat. Utóbbiba nem is tehető más mint NVMe – és persze SCM (6050,6 070 és 6090).

Ezek nem változtak:

  • 4U – bár picit rövidebb
  • 2 kontroller – active/standby
  • Triple Parity+
  • HPE Infosight
  • Peer Persistence with ASO
  • és tényleg minden amit az Gen 5 is tudott
  • a head chassis maximális kapacitása, ami továbbra is 368TB
  • 99,9999% availability

Ezek változtak:

  • Intel Skylake helyett AMD Epyc (Rome) – a modellektől függött eddig is mekkora CPU van benne.
  • a kontrollerek memóriájának mennyisége – mondjuk irreleváns az olvasónak mert a Nimble OS használja – 6010-ben 64GB, 6030-ban 128GB, 6050-ben 256GB, 6070-ben 448GB, 6090-ben 896GB.
  • PCIe slot-ok száma 3-ról, 6-ra módosult per controller – modelltől függ.
  • fele annyi média tehető bele – az AF modellek-ben a dual carry az a múlté.
  • egyelőre nem lehet disk shelf-et használni – majd a jövőben jelenik meg a lehetősége
  • NVMe SSD-k – méretben akár 15.36TB de modelltől is függ
  • két táp kontrollerenként, nem két táp összesen
  • 100Gbit-es ethernet interfész

Mellékes, de nagyon érdekesnek találom, hogy eddig a hátsó részt nézve a Nimble kontrollerei fél szélesek voltak és a két tápegység nem a kontrollerekben volt, hanem külön. Azért annak a felépítésnek az mindenképpen hátránya volt, hogy a két processzorral szerelt modellekben a front panel felől nézve egymás után helyezkedtek el a CPU-k, szóval az első processzor hűvösebb, a második picit melegebb levegőt kapott. Na az Alletra 6000-ben ezért válttottak a teljes széles kontroller-re, ami ez megoldja, egymás mellett vannak a foglalatok, mint egy DL360-ban pl, viszont a tápegységet így a kontroller-be kellett tenni. Ami azonban elvette a lehetőséget a chassis-en keresztül mindkét kontrollert árammal tápláló redundáns megoldásnak, ezért kellett immáron négy tápegység.

Mi lesz a Gen 5 tárolókkal? Nem tudom, nyilván maradnak, hiszen nem mindenkinek kell/telik all NVMe tároló. Arra sincs válaszom, hogy marad-e a Gen5 érintetlen és már sosem érik fejlesztések – érsd AMD-re áll-e át az is, nagyobb SATA SSD-k stb – vagy fut amíg fut.

A modellek megfeleltetési sora kitalálható, AF20 -> 6010, AF40 -> 6030, AF60 -> 6050, AF80 -> 6070 és a 6090, aminek nincs megfelelője, az annyira kilóg teljesítményben felfelé. Természetesen az Alletra modellek bucira verik a Gen5-öt, mind késleltetésben, mind throughput-ban – így nyilván IOPS-ban is.

Egy dolog viszont erősen gondolkodtató lett. Eddig ha vett valaki egy AF modellt – nem valamelyik csonka változatát – akkor legalább 24 SSD-vel kapta, ami miatt a RAID veszteség egészen más tudott lenni a 21 + 3 miatt, mint az Alletra 6000 esetében, amit meg lehet venni 12 diszkkel a 9 + 3 miatt. Emiatt is az effektív kapacitás is alacsonyabb lett, azonos számú diszk esetén, mert picit több a rendszer számára fenntartott hely.

Teljesítményben átlagosan háromszor tud többet egy Alletra 6000 mint egy AF. Dimitris a HPE berkeiből a felkent papja a Nimble-nek, nála látható par SAP HANA mérés. Egyetlen 6090-es modell képes 56 darab SAP HANA node-ot kiszolgálni és ne felejtsük el hogy itt tényleg scale-out a scale-out – más gyártónál nem az – szóval négy ilyet összekötve 216 node használhatja. Összesen nincs ennyi SAP HANA node egész Magyarországon. Csak hogy érezzük a skálát….egy csúcs PowerStore 9000T 16 darabot tud. Nem azt mondom, hogy az kevés és kell az 56 node, csak azt hogy ez azért elég komoly teljesítmény.

HPE Alletra 9000

Hasonlóan az Alletra 6000 – Nimble vonalhoz, ez is inkább felfelé lóg ki a HPE Primera A sorozatból. Itt azért nincsenek olyan őrületes változások mint a Nimble részén. Ez mondjuk várható volt egy 2 éve újratervezett modellnél.

Míg a Primera-ból van 2U-s modell, ezekből nincs, csak 4U chassis van, de természetesen abban lehet 2 kontroller összesen. Két modell van igazából, a 9060 és a 9080 – ezek a kontrollerekben térnek el. Az Alletra 9000 vonal marad Intel alapon – gondolom egyelőre –

Itt sincs sem illeszhető egyelőre polc a rendszerbe, tehát max 48 darab NVMe SSD-vel kell számolni, amelyek 1,92, 3,84, 7,68 és 15,36TB-os méretben vásárolhatók. Itt már 2 millió fölötti IOPS-ról is beszélhetünk 4k-ban.

Viszont szerintem a legfontosabb képesség, amire már nagyon régóta vár minden HPE Storage vásárló az az aktív-aktív működés. Na nem a tárolón belül, az mindig így volt, hanem két tároló tud végre aktív-aktív lenni AZONOS volume-mal. Szóval végre építhető olyan klaszter – pl VMware – aminél mindkét telephelyen írható az szinkron replikált kötet. Eddig ezt sem a 3PAR, sem a Primera nem tudta. Ilyen esetekben általában konkurrens gyártó megoldása kellett a tárolók elé vagy éppen a versenytárs tárolója és a probléma meg is volt oldva. Ez nagyon kellett már.

Összefoglaló

Egy döntési tényező mindenképpen van. Call home megvalósítható? Ha nem, akkor HPE Primera vagy HPE Nimble. Az Alletra eszközök kötelezően el kell érjék a HPE szolgáltatásait.

Update: Meggondolták magukat és csak a regisztráció/aktiválás szakaszában van szükség az internet elérésre, utána már lehet örökre offline a tároló:

Számokban kifejezett teljesítményről nem szabad egyelőre beszélni, de elárulom, hogy ilyen teljesítményt még nem látott HPE tároló. Az Alletra 6000, akár háromszoros teljesítményt tud, mint az AF vonalú apukája. Az Alletra 9000 pedig lemossa a legdurvábban kiépített Primera A670-et is, akár kétszer gyorsabb.

Küldöm a tálca sört a marketinges csapatnak, ahol a 1,5-2 éve bevezetett Primera brand-et evangliezálása – úgy egymilliószor mondtam el hogy a prájmera nem 3PAR és new age of storage – után most itt van újra az új mission-critical, 100% availability tároló, de Alletra a neve. Ha valaki erre megkérdezi, hogy “a Primera-ra is ezt mondtad, szóval miért?”, akkor a vérnyomásom a modellszám környékére fog ugrani. Elhiszem, hogy itt is sok a változás, de egyik autógyártó sem csinál új modellt mondjuk a dízel autójából, ha eddig csak benzines motorral árulta.

Ettől függetlenül erre tényleg szükség volt, mert most már van tényleg NVMe ready tárolója a HPE-nek is, sőt rögtön kettő. Végre valahára nem kell elveszteni egyetlen RFQ-t azért mert nincs aktív-aktív array-array, amit eddig nyilván valami másik gyártóval kellett megoldani vagy sehogy és akkor ki is lehetett esni az ilyenekből. Az hogy erre megint egy újabb elnevezés kellett, semmit sem von le a technológia fejlettségéből, a marketing az marketing….